“Ye know that the princes of the Gentiles exercise dominion over them,

and they that are great exercise authority upon them.

But it shall not be so among you:

but whosoever will be great among you, let him be your minister;

And whosoever will be chief among you, let him be your servant:

Even as the Son of man came not to be ministered unto,

but to minister, and to give his life a ransom for many.” (Matthew 20:25-28, KJV)

The word the Athenians used for their Assembly was Ekklesia, the same word used in the New Testament for Church
(and it is the greatest philological irony in all of Western history that this word,
which connoted equal participation in all deliberation by all members,
came to designate a kind of self-perpetuating, self-protective Spartan gerousia -
which would have seemed patent nonsense to Greek-speaking Christians of New Testament times,
who believed themselves to be equal members of their Assembly.)

- Thomas Cahill, Sailing the Wine-Dark Sea: Why the Greeks Matter


Friday, February 18, 2011


Below is a letter sent out by the Proistamenos and Parish Council in Lynn, Massachusetts to the parishioners of St. George Greek Orthodox Church. It is highly instructive as to what kind of fortitude a flock should expect from its shepherd, and from those chosen to represent the parish. AXIOI!

Παρακατω ειναι γραμμα που εστελε o Προισταμενος, μαζι με το συμβουλειο της κοινοτητας του Λυνν, ΜΑ. Ειναι υπεροχο παραδειγμα το πως πρεπει να φερθει ενας παππας και ενα Κοινοτικο Συμβουλειο απεναντι στους ενοριτες τους. ΑΞΙΟΙ!

*** A follow-up on these ongoing events is provided at the end of this blog article***


January 31, 2011

Dear Parishioners:

Your beloved St. George Church is in a crisis situation and needs your help! All members of the St. George community should plan on attending a Special General Assembly that could ultimately determine our future direction on Wednesday, February 16, 2011 at 7:00 p.m., Snow Day Thursday, February, 17, 2011.

As you may know the Archdiocese has demanded an assessment against our church that your parish council has determined is unreasonable, unfair & unaffordable. Over the past two years the amount demanded from St. George has increased by 27%. In these difficult economic times and faced with diminishing revenues, the parish council is trying to balance the needs of the community with its obligations to the Archdiocese. In a unanimous decision held with a quorum, your parish council voted that the community needs outweigh the needs of the Archdiocese. However it is ultimately the St. George community itself that needs to voice their opinions so we can stand united.

The issues are as follows: The Metropolis is demanding $20,000 in past due 2010 payments and an additional $88,000 in 2011. They base their assessment on a percentage of parish expenses applied against overall Archdiocese expenses. We feel the formula is a flawed methodology that unfairly penalizes our parish. Our failure to meet their demands to-date has resulted in punitive measures that the Metropolis has taken against us, our priest and our Church. Your parish council has remained firm that our annual commitment will not exceed our budgeted $68,000.

The agenda at the Special General Assembly and the choices we need to make are straightforward. Do you agree with us that our assessment as we have budgeted is sufficient or not? The agenda items you need to consider are:

1.) I agree that a $68,000 budgeted assessment is sufficient, and do not authorize any additional payments to the Metropolis.

Consequence: Further punitive measures, possible removal of all parish council members, possible replacement of priest by Metropolis, Sacraments (weddings, baptisms) may not be performed.

2.) I disagree, and feel we should pay the entire amount the Metropolis is seeking.

Consequence: Immediate across the board increase in all minimum stewardship commitments to twice their current levels, elimination of certain Church programs, failure to meet approved 2011 budget, possible temporary closure of Church to save funds.

The issues are critical and the future of your Church is at stake. Further details will be provided at the General Assembly. Your attendance is mandatory if you want to save our Church. Reminder- you must be a member in Good Standing for 2010 to vote. Please send in your stewardship today!


Rev. Fr. George D. Tsoukalas, Protopresbyter

John Meklis, Parish Council President


Ιανουαριου 31, 2011

Αγαπητοί Ενορίτες:

Η εκκλησία μας του Αγίου Γεωργίου βρίσκεται σε μία κρίσιμη κατάσταση και χρειάζεται την βοήθειά σας. Ολα τα μέλη της κοινότητας πρέπει να παρευρεθούν στην ΄Εκτακτη Γενική Συνέλευση που θα γίνει την Τετάρτη, 16 Φεβρουαρίου στις 7 μ.μ., εαν χιονίσει η Συνέλευση θα γινει την Πέμπτη, 17 Φεβρουαρίου, απο την έκβαση της οποίας θα εξαρτηθεί το μέλλον της κοινότητας.

Οπως ίσως ήδη γνωρίζετε, η Αρχιεπισκοπή απαιτεί ένα καθορισμένο ποσόν από την κοινότητά μας που το Συμβούλιο θεωρεί ότι είναι παράλογο, άδικο και μη εφικτό. Για τα δύο τελευταία χρόνια, το ποσόν που απαιτείται από την κοινότητα, έχει αυξηθεί κατά 27%. Σε αυτές τις δύσκολες οικονομικές καταστάσεις και αντιμέτωποι με μειωμένες εισπραξεις, τα μέλη του Συμβουλιου προσπαθούν να ισορροπήσουν τις ανάγκες της κοινότητας με τις υποχρεώσεις προς την Αρχιεπισκοπή. Το Συμβούλιο, με μία ομόφωνη απόφαση η οποία ελήφθη με απαρτία των μελών, ψήφισε ότι οι ανάγκες της κοινότητας υπερτερούν της υποχρέωσης προς την Αρχιεπισκοπή. Αλλά πρέπει όλα τα μέλη να εκφράσουν την γνώμη τους ούτως ώστε να παρουσιαστούμε ενωμένοι.

Τα θέματα είναι ως ακολούθως: Η Μητρόπολη απαιτεί $20,000 για καθυστερημένη εισφορά για το 2010 και επί πλέον $88,000 για το 2011. Βασίζουν την οικονομική εκτίμησή τους σε ένα ποσοστό των εξόδων της κοινότητας συγκρινόμενη με τα γενικά έξοδα της Αρχιεπισκοπής. Αισθανόμαστε ότι αυτό το σχέδιο είναι μία εσφαλμένη μεθολογία που τιμωρεί την κοινότητά μας. Αποτέλεσμα μη ανταπόκρισής μας προς τις απαιτήσεις τους είναι κυρώσεις εναντίον της κοινότητας, του ιερέα μας και της εκκλησίας μας. Το Συμβούλιο παραμένει σταθερό στην απόφαση ότι η ετήσια εισφορά μας στην Αρχιεπεισκοπή δεν θα υπερβεί τις $68,000 του προυπολογισμού.

Τα θέματα που θα συζητηθούν στην ΄Εκτακτη Γενική Συνέλευση και οι επιλογές που θα κάνουμε είναι απλά: Συμφωνείτε ότι το εκτιμητέο ποσόν όπως το έχουμε προυπολογίσει είναι ικανοποιητικό ή όχι. Πρέπει να λάβετε υπ’όψην τα εξής:

1) Συμφωνώ ότι το ποσόν είναι ικανοποιητικό και δεν εξουσιοδοτώ επιπλέον εισφορά στην Αρχιεπισκοπή.
Επιπτώσεις: Περισσότερα μέτρα τιμωρίας, πιθανή απομάκρυνση όλων των μελών του Συμβουλίου, πιθανή αντικατάσταση του ιερέα από την Μητρόπολη και μη τέλεση Μυστηρίων (Γάμοι, Βαπτίσεις)

2) Δεν συμφωνώ και νομίζω ότι πρέπει να πληρώσουμε όλο το ποσόν που ζητά η Μητρόπολη.
Επιπτώσεις: Αύξηση στο διπλάσιο της ελάχιστης ετήσιας συνδρομής, κατάργηση ορισμένων προγραμμάτων της εκκλησίας, πρόβλημα να ανταποκρισθούμε στον οικονομικό προυπολογισμό για το 2011 και πιθανόν προσωρινό κλείσιμο της εκκλησίας για να εξοικονομηθούν κεφάλαια.

Η κατάσταση είναι κρίσιμη και το μέλλον της εκκλησίας μας απειλείται. Περισσότερες λεπτομέρειες θα αναφερθούν στην Γενική Συνέλευση. Η παρουσία σας επιβάλλεται εάν θέλετε να σωθεί η εκκλησία μας. Υπενθύμιση: Πρέπει να είστε οικονομικώς εντάξει για το 2010 για να ψηφίσετε. Παρακαλούμε στείλετε την ετήσια συνδρομή σας σήμερα.


Πατηρ Γεώργιος Τσουκαλάς, Ιερατικώς Προϊσταμενος
Ιωάννης Μεκλής, Προεδρος της Ενορίας

NOTE - For a follow-up on this developing situation; please see the links we've added. 

The National Herald report on the Special General Assembly vote at St. George Greek Orthodox Church (Feb 17, 2011).

The response from the Metropolis of Boston.



Yannis Armaou said...

The outcome of the general assembly?
A big NO!
Kudos to them all!

Steve Gamvroulas said...

Nice to see that there do exist ethical parish councils out there somewhere.

Bill Rekouniotis said...

On March 21, 1821 my fathers home town of Kalavryta, Greece liberated itself from the Turks. The first town to enjoy freedom after more than 400 years of enslavement. On February 16, 2011 the St. George Greek Orthodox Church of Lynn, Mass. liberated itself from the Greek Orthodox Archdiocese of America.
To the parish of St George, may you live a 1,000 years.

Gregory Brown said...

Congratulations to the Lynn Community. It's about time someone stood up to Methodios. Maybe he'll realize that his champagne tastes are unbefitting his position. Also remember that the response from the Disocese was inserted in every area church's bulletin. It's the Metropolitan who's using scare tactics.